NASAはSpaceXの第2世代スターリンクネットワークが軌道上の危険をもたらすことを心配している

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February 10, 2022

NASAはSpaceXの第2世代スターリンクネットワークが軌道上の危険をもたらすことを心配している

スターリンクに30,000個の衛星を送るSpaceXの計画は、軌道ネットワークが宇宙機関の任務に影響を与えることを懸念して、NASAからの抵抗に直面しています。 

NASAの懸念は、SpaceXの第2世代Starlinkネットワークに焦点を当てています。このネットワークは、衛星を打ち上げる前にFCCクリアランスを確保する必要があります。火曜日に、宇宙機関は、地球の軌道全体で混雑を引き起こす30,000の衛星ネットワークのリスクを概説する7ページの ファイリングをFCCに提出しました。

「NASA​​は、宇宙飛行の安全性と宇宙環境の長期的な持続可能性をサポートする方法で、Starlink Gen2システムの展開が慎重に行われることを保証したいと考えています」と同局は書いています。CNBCが最初にニュースを報告しました。

30,000個の衛星に関するNASAの重要な懸念の1つは、それらが宇宙の他の物体に衝突するリスクです。これを回避するために、SpaceXは自律型衝突防止システムを備えた衛星を設計しました。これにより、衛星を邪魔にならないように操作できます。しかし、NASAは、特に他の大規模な衛星コンステレーションが計画されているため、衛星が軌道衝突を引き起こす「リスクがゼロ」であるという同社の主張に疑問を持っています。 

「数千から数万の宇宙船を含む複数の星座の可能性があるため、推進システム、地上検出システム、およびソフトウェアが100%信頼できる、または手動操作(存在する場合)が100%エラーがないと想定することはお勧めしません。 」NASAはFCCに語った。 

軌道上のスターリンク衛星。
第一世代のスターリンクネットワークは現在、1,400を超えるアクティブな衛星を運用しています。第2世代のネットワークははるかに大きくなります。

もう1つの懸念は、スターリンク衛星が反射しすぎる日光に関係しています。NASAによると、宇宙望遠鏡が地球の気候を観測できなくなり、地上望遠鏡が地球近傍小惑星を検出できなくなる可能性があります。 

「Gen2修正リクエストに記載されているように約30,000個のStarlink衛星を追加すると、NASAは、危険な小惑星の衝突に対する惑星防衛のために撮影されたすべての小惑星調査画像にStarlinkが存在し、画像の一部を使用できなくすることで小惑星調査の有効性を低下させると推定しています。 」と代理店は付け加えた。天文学界も同じ懸念を表明しています。

さらに、NASAは、スターリンク衛星の約20,000がその下を周回するため、第2世代のネットワークが国際宇宙ステーションへの宇宙船の送信を困難にすることを懸念しています。

ただし、宇宙機関はSpaceXの第2世代スターリンクネットワークに反対していません。むしろ、NASAはSpaceXに、衛星メガコンステレーションがいつの日か宇宙機関の活動を妨害しないことを証明する証拠を提出するよう求めています。たとえば、NASAは、スターリンク衛星の自動操縦機能が「提案されたコンステレーションサイズ全体に十分に拡張可能」であることを実証する分析をSpaceXに公開することを推奨しています。エージェンシーはまた、スペースXが第2世代のスターリンク衛星に関するより技術的な詳細を提供することを要求しています。

「これにより、NASAのミッションに対するリスクと影響の徹底的な分析が可能になり、緩和戦略が可能になります」と付け加えました。 

NASAはまた、他の大型衛星コンステレーションについてFCCに同様のコメントを提出したことにも注目しています。「FCCへの大規模な星座の提案の増加に伴い、NASAは、結合イベントの頻度が大幅に増加する可能性と、NASAの科学および有人宇宙飛行ミッションへの影響の可能性に懸念を抱いています」と同局は付け加えました。 

ファイリングは同じ日に到着し、SpaceXのStarlinkのいくつかのライバル企業も第2世代ネットワークのサイズについて懸念を表明しました。ただし、SpaceXは、FCCが、来月すぐに最初の衛星を打ち上げることを目標に、30,000個の衛星コンステレーションの提案を迅速に承認することを望んでいます。